День Благодарения — государственный праздник США. А поскольку патриотизму американцев можно только позавидовать, то День Благодарения для них нечто святое, олицетворяющее не только прочные семейные узы, но и единство нации.

А началось все в далеком 1620 году, когда холодным ноябрьским днем к берегам Америки прибыло судно «Мейфлауэр», на борту которого находились 102 члена секты пуритан. Среди пассажиров судна были не только мужчины, но и женщины, старики, дети.

Все они бежали от репрессий из родного Плимута в неизвестную страну — Америку. Высадившись там, где сейчас расположен штат Массачусетс, пуритане основали Плимутскую колонию.

Первая зима выдалась на редкость суровой. Колонисты терпели лишения, запасов еды катастрофически не хватало. Из 102 человек в живых осталось лишь 56.

С наступлением весны появилась новая надежда — индейцы из местного племени решили наладить дружеские отношения с горсткой колонистов.

А поспособствовал этому индеец Скуанто, который почти всю жизнь пробыл в рабстве — вначале у англичан, а потом у испанцев. Он знал, что дружба с европейцами будет полезна индейцам.

С помощью Скуанто колонисты научились обрабатывать и удобрять рыбой эту неприветливую и с виду неплодородную землю, стали различать лекарственные и ядовитые растения, научились ловить диких индюшек, выращивать картофель, кукурузу, тыкву.
День благодарения
Ко всеобщему удивлению, урожай 1621 года оказался настолько обильным, что глубоко религиозные пуритане тут же усмотрели в этом промысел Божий. Они немедленно устроили праздник, пригласив на него племя индейцев, помогавшее им выжить.

На празднике колонисты произносили молитвы и слова благодарности Богу, звучали ружейные салюты, били индейские барабаны. Веселье длилось три дня подряд.


Традиция устраивать День Благодарения в честь какого-либо счастливого события (хорошего урожая или ливня после засухи) быстро распространилась по Америке.

Первый президент страны Джордж Вашингтон с целью сплочения американцев и пробуждения в них духа патриотизма решил назначить День Благодарения государственным праздником и праздновать его в последний четверг ноября.

После этого дата Дня Благодарения несколько раз менялась. Дошло до казусов: в некоторых штатах его праздновали в последний четверг ноября, в некоторых — в предпоследний четверг, а остальные штаты праздновали Дни Благодарения оба четверга подряд.

Лишь в 1941 году президент Рузвельт, наконец-то прекратил разногласия и постановил, праздновать День Благодарения в последний четверг ноября, как это было изначально.

Для каждого американца День Благодарения — это особый праздник. Открытки на День Благодарения рассылаются сотнями. Этот праздник принято отмечать в доме, где живет старшее поколение семьи. За праздничным столом собирается вся семья от мала до велика. Каждый в торжественной обстановке произносит слова благодарности Богу и всем собравшимся.

Как и 400 лет назад, к столу подаются блюда, приготовленные из даров американской земли — тыквенный пирог, пюре из сладкого картофеля, клюквенный джем. Ну а главное блюдо, которое украшает праздничный стол в День Благодарения, это, разумеется, огромных размеров индейка, которая запекается целиком, нафаршированная начинками и различными специями.

Но и это еще не всё… День Благодарения знаменует начало предрождественских распродаж. У американцев есть целых четыре выходных, чтобы смести с прилавков всё, что распродаётся в эти дни по бросовым ценам, значительно пополнив тем самым государственную казну.

Давней традицией является ежегодный парад в честь Дня Благодарения и старта распродаж, устраиваемый в Нью-Йорке старейшим и крупнейшим универмагом «Мэйси» (Macy’s). Гигантские надувные фигуры индюшек, символов Америки, героев диснеевских мультфильмов украшают это феерическое действо.

В День Благодарения вкусная жареная индюшка должна быть у каждого, вне зависимости от уровня жизни. Рабочий люд совершенно бесплатно получает индюшек от своей компании, а благотворительные организации устраивают бесплатные праздничные обеды для неимущих.

Наталия Коломацкая, автор блога «Поздравим всех!» (pozdravlenie.biz) специально для Violet-Lady.ru